From the start the band had been totally idiosyncratic – not part of any scene, not connected to any particular part of the music business – and I think that’s what attracted all us outsiders to them.”
(Adam Tudhope, manager 1998 – present)

Peter Kay recently said:
“Keane have always had the rare ability to produce songs that feel and sound as if we’ve known them all of our lives (so just imagine how good this ‘best of’ is going to be), nothing but wall to wall brilliance that you already know or at least feel you do. First and foremost, I was a fan, being fortunate to see them play live many times over the last ten years (yes ten years!! Where did that go?) and continually they astonish at how much they give. Playing each and every time as if their lives depended on it. If you’ve never seen them live, I urge you to please make the effort. Trust me, it’ll stay with you forever.

Simply, they’re four funny, generous and extremely grounded blokes who still can’t believe their luck and who continually strive for brilliance, but now a decade in it’s time for us to take stock and celebrate just how much their music has shadowed and enriched our daily lives. Ladies and gentleman, boys and girls, I give you, the wondrous Keane.”

Not many British bands these days have more than one big-selling album, let alone five. Fewer still manage to replicate – and maintain – that success outside the UK. And only a tiny number are able to continually develop their sound as their career progresses. But, in the last decade, Keane have achieved all of those things and a whole lot more. After selling over 11 million copies of their five consecutive Number One records, with their four award winning albums and their 8 track EP ‘Night Train’, it is no exaggeration to say that Keane are firmly established as one of the world’s most successful, innovative and cherished bands.

When Keane first got together all those years ago, three of the bands they most admired were the Beatles, Radiohead and Blur. What made all of those acts special was that although nobody could ever predict what they’d do next, you knew it would be worth hearing. Over the release of their five albums that’s an exclusive club to which Keane have surely now gained membership.

Tracklisting for ‘The Best Of Keane’ below, revealing the story of one of the biggest bands of the decade;

Track 1. Everybody’s Changing

1997, Battle, Hastings, seaside small-town England. Keane, a struggling trio from the aptly-named Battle, take five years to be discovered “overnight” in December 2002 at the Betsey Trotwood pub, east London, by Simon Williams, founder of the atom-sized though astronomically influential Fierce Panda label. Signed in 2003, that year is dominated by America, a glitzy showbiz caterwaul of Black Eyed Peas, Beyoncé, Avril Lavigne, Justin Timberlake, Eminem and Christina Aguilera. The quintessentially British Keane, by comparison (also championed by Radio 1’s Steve Lamacq) wear their hearts on their vulnerably-fraying sleeves and release debut independent single ‘Everybody’s Changing’ in April 2003 before signing to the mighty Island major and releasing world-class epic piano-rock anthem ‘Somewhere Only We Know’ in early 2004. Debut album ‘Hopes And Fears’ follows, an instantaneous, British rock phenomenon, a soaring rapture of euphoric melancholy which swathes the planet. A UK No.1 album, Keane bloom in a brand new landscape, a post-Britpop era of emotional sensitivity, which dominates the rest of the decade.

“We’re the post-OK Computer generation,” notes Tim Rice-Oxley, Keane’s gifted songwriter, lyricist and pianist, of the ’97 Radiohead classic. “For me, that was the album of our generation. We’ve grown up appreciating the power of a song that can unlock you. And we’re all men, I guess, who probably wouldn’t otherwise let go. That’s our cornerstone. It’s just good to feel you’re not alone.”

Track 2. Somewhere Only We Know

2006-2012, four more albums, four heroically different directions. Post ‘Hopes And Fears’, Keane detonate their own blueprint. Like Blur and Radiohead, they’ve the confidence to diversify: through ‘Under The Iron Sea’ (2006, portentous document of splintering inter-band relationships), ‘Perfect Symmetry’ (2008, ambitious experiment in conscience-rock and glittering electro-pop, recorded in Berlin), the ‘Night Train’ EP (further sonic experiments and lyrical ennui, recorded on the road) and ‘Strangeland’ (2012, piano-rock progressions on a rousing, reflective sojourn through human relationships and what it means to be 30-something men). ‘The Best Of Keane’, therefore, is more than just a greatest hits (and there’s plenty of them): a compendium of Classic Keane Anthems plus band favourites, fan favourites, live favourites and two new tracks (‘Higher Than the Sun’, ‘Won’t Be Broken’), featuring the stunning hymnal ‘Hamburg Song’ and the glorious reverie ‘My Shadow’. To date Keane have sold over 11 million albums worldwide, their five albums to date consecutive UK No.1s.

“I’m very proud of the variety on the ‘Best Of’,” notes Tim. “You’ve got the Keane anthems, then something like ‘Hamburg Song’ which is deeply emotional. ‘Atlantic’ is weird, sonically ambitious. Same with ‘Spiralling’ (voted 2008 Song Of The Year by Q magazine). ‘Silenced By The Night’ covers my craving for American open highway epic rock songs. It’s hasn’t just been ‘Somewhere Only We Know’ times sixteen. There’s a lyrical reflection of our lives and the way they’ve changed, in a really true way.”

Track 3. Bend and Break

2012, Brazil. Tom Chaplin, a man whose astonishingly powerful archangel vocals puncture the human heart with a shard of purest yearning, awakes in a hotel bed. He’s poleaxed, once again, by the malady which typifies the global touring colossus Keane have long become: stratospheric jet lag. “I had literally no sense of self,” he boggles. “I couldn’t have told you what my name was, what day it was, what year it was.”

Track 4. Bedshaped

700 shows in over 40 countries worldwide. Keane have now played in over forty individual countries: America, Russia, South America, Indonesia, Asia, the Middle East, Australia, Japan, all across Europe, over and over again. In South Korea they’re known as The Autumn Band with all the wistful melancholy, melodic richness and emotional metamorphosis that implies. Their fans unfurl ‘Welcome’ flags in trees outside their hotels, tattoo their art-work and lyrics on their bodies, hold birthday parties in their honour, in Brazil (when they’re not even in Brazil) and send lengthy letters saying their music has “saved my life”. Keane are a universal soul band.

Track 5. This Is The Last Time

2004, Glastonbury. Newly back from their inaugural tour of America, Keane had left a Britain where their biggest-ever show was at The Forum, Kentish Town (capacity 2,000). “We got to Glastonbury and 20 thousand people were singing all our songs, it was electrifying,” beams Tim. “Before that, we had no sense whatsoever what it was like for our music to be everywhere.”

Track 6. Atlantic

2005, Madison Square Gardens, New York City. Keane support U2 over five nights and Larry Mullen Jnr, shows Keane drummer Richard Hughes how he sets his kit up (with a view to minimising injury). “One of my absolute heroes,” marvels Rich. “And I’m sitting at his drum kit, at Madison Square Gardens. Mind-blowing.”

Track 7. Is It Any Wonder?

At the core of Keane lies a precious creative affinity, a vocal gift which interprets emotional music with a stunning synchronicity. “It’s very rare,” notes Tom, “that both a singer and song-writer have that, together.” Tom feels he can sing like this because he battles, as all proper singers do, “insecurity, vulnerability and fear of the world, coupled with the ability to stand in front of thousands of people and pour it all out: those two extremes are the beating heart of most singers”. No wonder fellow artists love them: Paul McCartney, Pharrell Williams, Bono, Lily Allen, John Mayer, Nicole Scherzinger, Chris Martin, Gwyneth Paltrow, Gwen Stefani, Zach Braff, novelist Brett Easton Ellis, Kanye West and Snoop Dogg.

Track 8. Nothing In My Way

April 2013, BBC Radio 2, London. ‘Hopes And Fears’ is voted No.2 in the 100 Favourite Albums Of All Time by listeners of the UK’s mighty Radio 2. Nothing stands in their way (apart from Coldplay at No.1), beating their all-time heroes: Simon & Garfunkel, Bruce Springsteen, The Beatles, REM, U2, Abba…

“Ten years down the line and our vulnerability has been our saving grace,” decides Tom. “It’s something that can’t be affected by changing fashions. Because that’s a human truth.”

Track 9. Hamburg Song

2008, Germany. Keane love Germany, especially Berlin. “A city which has picked itself up time and time again is so inspirational,” says Tim. “Its history, its creativity, its innovation, its spirit of reconciliation, is also the spirit of the band.” They recorded third album ‘Perfect Symmetry’ at Teldex Studios in Berlin.

Track 10. Crystal Ball

2006 onwards, everywhere. As well as old-school universal songwriters, Keane are new-school pioneers: one of the first bands ever to release a single on a USB stick (‘Nothing In My Way’, 2006): an acoustic gig on the Great Wall of China (in conjunction with the innovative Burberry, 2011): the first band to stream a 3D live show. “Not bad,” notes Rich, “for a band who started out playing The Crypt in Hastings.”

Track 11. A Bad Dream

2005, Helioscentric Studios, Rye, Sussex. Keane record second album ‘Under The Iron Sea’, lyrically much of which is political and social comment on the modern world, songs such as ‘A Bad Dream’ and ‘Is It Any Wonder?’ question the heroics of war. These themes are also present on some of the following album ‘Perfect Symmetry’ in songs ‘Perfect Symmetry’ and ‘Better Than This’ for example. In 2007 the band become War Child ambassadors and curate a night at Brixton Academy in aid of the charity, featuring Pet Shop Boys, Lily Allen and Guillemots amongst others.

Track 12. Try Again

2012, Japan. Tom knows more than most what it’s like to try again. “The good old days didn’t really work for me, “I didn’t really appreciate how brilliant everything was, in the beginning,” muses the ever-philosophical Tom. “I don’t think I was grown up enough, then.” he laughs, over breakfast in Japan. “But now I feel the happiest I’ve ever felt. In my whole life.”

Track 13. Spiralling

From the very beginning. Of a decade’s extraordinary moments, Tim cherishes the ones with his band mates most. “I’ve a photo on my sitting room wall where we’re in Brazil just completely pissing ourselves, basically,” he smiles. “That for me is the ultimate. Such a simple thing. Being with my friends, laughing, a lot.”

Track 14. Perfect Symmetry

Art, always. Keane know how to collaborate, choosing dazzling minds to enhance their singular vision: novelist/force of nature Irvine Welsh (director of the foreboding Atlantic video, 2006), graphic designer Sanna Annukka (the dynamic swirls of the Under The Iron Sea art-work), artist Osang Gwon (the life-size, photo-montage sculptures for the Perfect Symmetry art-work). They’ve met a myriad heroes on what Tom calls “The Celebrity Thrill Ride at Disneyland”. In 2011, a “babbling” Tim met all-time hero Paul Simon two nights in a row, “and his security guard clearly had me earmarked as a potentially dangerous nutter”. In 2011 in Glasgow, they had a backstage photo-op with Paul McCartney, Tim’s greatest hero other than Paul Simon. “We were stood in line and I thought, I’ll let Tim stand next to him,” remembers Jesse Quin, Keane’s live bass player turned full-time member in 2011. “And Paul McCartney shoved him out the way, pulled me next to him and said (comedy Liverpudlian) “us bass players have gorra stick together, man!”. “Tim won’t let me forget it.” In 2010, Tom sang with Queen at the Albert Hall, introduced by Brian May with the words: “No-one’s sung this song since Freddie sang it, because they haven’t been able to.”

Track 15. My Shadow

2004. Novelist William Boyd (currently penning the new James Bond novel) has enjoyed, in Keane, a curiously symbiotic connection: in their early years Keane wrote the song ‘Any Human Heart’, inspired by Boyd’s novel of the same name. Never released, word filtered back to the writer anyway who was newly besotted with ‘Hopes And Fears’, beguiled by Tom’s “ethereal, plangent voice” and Tim’s “melodic generosity that was astounding in contemporary British rock”. William and Tim became friends, by 2012 both individually plundering East Sussex/West Kent for creative inspiration, for the ‘Strangeland’ album and the ‘Waiting For Sunrise’ novel. A short story ensued, named after the ‘Strangeland’ single ‘Sovereign Light Café’ (published on the deluxe CD sleeve-notes). “Keane,” wrote Boyd in a celebratory appraisal in the Guardian in 2012, “are a great British band.”

Track 16. Silenced By The Night

2006/7, Under The Iron Sea Tour, everywhere. Rich sits behind his drum-kit, transfixed, as Tom sings ‘Try Again’, the staggeringly plaintive piano dreamscape which doesn’t require much drumming. “And every night I would almost forget to come back in because I was lost, listening,” he remembers. “Tom just does it night after night, absolutely beautifully. A remarkable singer.”

Track 17. Disconnected

“It sounds pretentious but the whole culture of Keane, to a lot of people, is a vitally positive thing,” decides Tim. “It’s definitely something real. We’re brave and honest in our songs and people respond to that. Whether it’s teenagers grappling with adulthood, people getting divorced, people stuck in war zones, they find, somehow, inspiration and comfort in our music.”

Track 18. Sovereign Light Café

1980s. As kids in the 80s, the boys who would be Keane drank fizzy drinks in the Sovereign Light Café, Bexhill-on-Sea. As men in 2008, they drank fizzier drinks in Schwarzes Café, Berlin, the 24-hour bar where Keane relaxed most nights, sometimes ’til 6am. For the first time in his life, Tim felt he was truly “living the dream”.

Track 19. Higher Than The Sun

November 2013, everywhere. Keane’s first-ever ‘Best Of’ is released this November, both a glorious celebration of one of Britain’s best-loved bands and a soaring testament to the power of melodic rapture. The jury is in: from the magical, perennial alchemy of melancholy and beauty, this is undeniable evidence of Keane’s considerable contribution to the sum of human happiness.

“It’s a classic thing in music, isn’t it?” decides Tim. “All the people I love, most of their songs have a melancholy tint, if not very dark. And yet their music makes you happy. People can get very serious about music. But at Keane gigs, everyone’s smiling. Even if you’re singing about heartbreak, confusion and desperation. Being able to connect with people, that’s really all we care about.”

Track 20. Won’t Be Broken

The Future. As Keane’s five No.1 albums attest, they’ve never faltered. Tim Rice-Oxley remains ambitious, focused, hungry.

“I think there is an undeniable quality to what we’ve achieved so far,” he decides. “But it’s in my nature to also feel that there’s more we could do. One of those great albums of all time which you don’t appreciate until you’re older, with the extra wisdom you don’t have when you’re young. I’ve had my own ups and downs and feel like I’m just approaching the point where I could write an album like that. The richness is beginning to come through.”

“I think we all just want to feel connected, don’t we?” concludes Tom, of the power of Keane’s singularly emotive music. “To the world. To each other. I hope if we’ve done anything we’ve given people a sense that the world is not such a huge scary place as it can sometimes seem. That we are all in it together. To the end. So you might as well try and understand what it is to be a human being, while we’re all here.”

“El grupo siempre ha sido totalmente idiosincrático. Nunca han formado parte de una escena musical, ni se han relacionado con un sector específico de la industria musical, de ahí que hayan llegado a un grupo de fans tan heterogéneo”.
(Adam Tudhope, manager 1998 – presente)

Peter Kay, en una declaración reciente,

“Keane siempre han tenido una habilidad única para producir canciones que se sienten y suenan como si llevaran toda la vida con nosotros (qué decir, pues, de un disco de grandes éxitos). Una maravilla de principio a fin, repleta de temas ya conocidos o clásicos instantáneos. Ante todo, soy fan y he tenido la suerte de verles tocar en numerosas ocasiones a lo largo de los últimos diez años (¡Diez años! ¿Pero dónde se ha ido el tiempo?) y nunca dejo de sorprenderme al ver cómo se dejan la piel sobre el escenario. Su sonido en directo es arrollador e interpretan sus canciones como si les fuera la vida en ello. A aquellos que nunca les han visto en concierto les animo encarecidamente que lo hagan. Nunca defraudan. La experiencia es inolvidable.

En resumidas cuentas, son cuatro chicos divertidos, generosos y humildes que siguen sin creerse la suerte que han tenido y se esfuerzan constantemente para dar lo mejor de sí mismos. Tras una década de esfuerzos, ha llegado el momento de echar la vista atrás y celebrar el impacto de su música y cómo nos ha acompañado en los altibajos de nuestra vida cotidiana. Damas y caballeros, chicos y chicas, con todos ustedes, los maravillosos Keane”.

Pocas bandas británicas consiguen lanzar hoy en día más de un álbum superventas, por lo que lograrlo con cinco discos es todo un hito. Y son todavía menos las formaciones que replican –y mantienen- ese éxito fuera de las fronteras del Reino Unido. Un número muy reducido de bandas son capaces de seguir desarrollando su sonido a lo largo de su trayectoria. Durante la última década Keane ha alcanzado y superado todos esos objetivos. Con más de 11 millones de copias vendidas de cinco números uno consecutivos, con cuatro discos reconocidos con premios musicales y un EP de ocho pistas titulado ‘Night Train’, no es ninguna exageración admitir que Keane se han convertido en uno de los grupos más innovadores, exitosos y elogiados del panorama musical actual.

Cuando los componentes de Keane se unieron para formar la banda hace todos esos años, sus grupos de cabecera eran los Beatles, Radiohead y Blur, formaciones conocidas por su capacidad de sorpresa. Eran impredecibles, nadie sabía por dónde iban a salir, pero todos sabían que sus creaciones merecerían la pena. Con cinco discos a sus espaldas, Keane se han ganado a pulso un hueco entre lo más granado de ese exclusivo club.

A través de los temas incluidos en la recopilación ‘The Best Of Keane’ repasamos la historia de uno de los grupos más importantes de la última década.

Tema 1. Everybody’s Changing
1997, Battle, Hastings, un pequeño pueblo costero de Inglaterra. Tras cinco años de esfuerzos, Keane, un trío que lucha por salir adelante desde una ciudad conocida por la histórica batalla de Hastings, se convierte en grupo “revelación”. Simon Williams, fundador de Fierce Panda (una discográfica pequeña en cuanto a tamaño, pero enorme en cuanto a influencia) está entre el público en diciembre de 2002 durante un bolo en el Betsey Trotwood, un pub del este de Londres. Consiguen su primer contrato discográfico en 2003, un año dominado por exportaciones procedentes de Estados Unidos: Black Eyed Peas, Beyoncé, Avril Lavigne, Justin Timberlake, Eminem y Christina Aguilera. En comparación, Keane personifica la música británica. Con el apoyo del presentador de Radio 1 Steve Lamacq, se presentan ante el mundo con las emociones a flor de piel en su single de debut ‘Everybody’s Changing’, a través de una discográfica independiente. En abril de 2003 fichan por Island, un peso pesado de la industria, y lanzan ‘Somewhere Only We Know’ a principios de 2004, convertido ahora en un himno del piano-rock. Su álbum de debut álbum, ‘Hopes And Fears’, se posiciona instantáneamente como un verdadero fenómeno, un éxito de una melancolía arrolladora que envuelve a todo el planeta. El álbum alcanza el primer puesto de las listas británicas y Keane florecen en un nuevo panorama musical: la era del post-Britpop, en la que la sensibilidad emocional domina el resto de la década.

“Somos la generación post-OK Computer”, apunta Tim Rice-Oxley, el talentoso letrista, compositor y pianista, haciendo referencia al clásico de Radiohead de 1997. “Para mí, ése fue <i>el<i/> álbum de nuestra generación. Nos enseñó a tomar consciencia del poder de las canciones para mostrar las emociones. Esa es nuestra piedra angular. Da gusto saber que no estás solo, que más personas comparten tus mismos sentimientos”.

Tema 2. Somewhere Only We Know
2006-2012, cuatro álbumes, cuatro direcciones completamente diferentes. Después de ‘Hopes And Fears’, Keane rompieron con sus propios esquemas. Como ya hicieran Blur y Radiohead, Keane demostraron su capacidad para la transformación: desde ‘Under The Iron Sea’ (2006, un portentoso reflejo del desgaste de las relaciones entre los componentes de una banda), ‘Perfect Symmetry’ (2008, un ambicioso experimento de música rock con conciencia y sonidos electro-pop grabado en Berlín), el EP ‘Night Train’ (una profundización en la experimentación sónica y la composición, grabado mientras estaban de gira) y ‘Strangeland’ (2012, una progresión del piano-rock que analiza desde una perspectiva conmovedora y reflexiva las relaciones humanas y los problemas a los que se enfrenta un hombre de treinta años). Así pues, ‘The Best Of Keane’ va más allá de ser una recopilación de grandes éxitos (que son muchos) para erigirse en un compendio de himnos clásicos de Keane con temas favoritos del grupo, temas favoritos de los fans, temas favoritos en directo, junto con dos canciones nuevas (‘Higher Than the Sun’ y ‘Won’t Be Broken’), la impresionante e intimista ‘Hamburg Song’ y la onírica ‘My Shadow’. Hasta la fecha Keane han vendido más de 11 millones de discos en todo el mundo y con sus cinco álbumes han logrado números uno consecutivos en el Reino Unido.
“Estoy muy orgulloso de la variedad que hemos reunido en el recopilatorio”, apunta Tim. “Están los temas más míticos de Keane y canciones tan emotivas como ‘Hamburg Song’. ‘Atlantic’ es una composición extraña, sónicamente ambiciosa, al igual que ‘Spiralling’ (votada canción del año en 2008 por la revista Q). ‘Silenced By The Night’ traduce mi amor por las grandes canciones de rock americanas, perfectas para escuchar mientras se conduce por la carretera. No son dieciséis repeticiones formulaicas de ‘Somewhere Only We Know’, sino que hemos traducido en palabras nuestras vidas y la forma en la que hemos cambiado, de una manera muy realista”.

Tema 3. Bend and Break
2012, Brasil. Tom Chaplin, cuya poderosa voz angelical tiene la capacidad de encoger el corazón humano al transmitir emociones a flor de piel, se despierta en la habitación de un hotel. De nuevo noqueado por el mal que tipifica el coloso internacional en el que se ha convertido Keane: un jet lag criminal. “Ya no sabía ni quién era”, confiesa sorprendido. “No sabía ni cómo me llamaba, ni en qué día de qué año vivía”.

Tema 4. Bedshaped
700 conciertos en más de 40 países de todo el mundo. Keane han actuado en más de 40 países en todos los continentes: Estados Unidos, Rusia, América del Sur, Indonesia, Asia, Oriente Medio, Australia, Japón, toda Europa, y vuelta a empezar. En Corea del Sur se les conoce como la Banda Otoñal, con todas las connotaciones que ello implica: melancolía, nostalgia, riqueza melódica y metamorfosis emocional. Sus fans despliegan banderas de bienvenida en los árboles en el exterior del hotel, se tatúan portadas y letras, celebran fiestas de cumpleaños en su honor en Brasil (incluso cuando no están en Brasil) y les envían cartas kilométricas hablándoles de cómo su música les ha salvado la vida. Keane son un grupo universal con corazón.

Tema 5. This Is The Last Time
2004, Glastonbury. Antes de lanzarse a girar por Estados Unidos, el concierto más grande de Keane fue en el The Forum, Kentish Town ante 2.000 personas. “Al llegar a Glastonbury nos recibieron 20.000 personas que se sabían todas las letras de las canciones. Fue impresionante”, recuerda Tim, con una sonrisa. “Antes no teníamos ni idea de lo que significaba que nuestra música llegara a todas partes”.

Tema 6. Atlantic
2005, Madison Square Gardens, New York City. Keane abren los conciertos de U2 durante cinco noches y Larry Mullen Jnr, le enseña al batería de Keane Richard Hughes cómo montar el equipo para evitar las lesiones. “Ahí estaba yo, con uno de los bateristas a los que más admiro”, recuerda Rich maravillado, “sentado <i>ante<i/> su batería en Madison Square Gardens. Fue alucinante”.

Tema 7. Is It Any Wonder?
Keane se basa en una afinidad creativa, un don vocal que interpreta la música conmovedora con una sincronía impactante. Según Tom, “Es muy inusual que cantante y compositor compartan esa unión”. Al igual que todos los grandes cantantes, la voz de Tom surge de su capacidad para enfrentarse a “la inseguridad, la vulnerabilidad y el miedo desde una habilidad para abrirse ante miles de personas. Dos características opuestas que fluyen por las venas de muchos cantantes”. No es de extrañar que gusten a tantos otros artistas: Paul McCartney, Pharrell Williams, Bono, Lily Allen, John Mayer, Nicole Scherzinger, Chris Martin, Gwyneth Paltrow, Gwen Stefani, Zach Braff, el novelista Brett Easton Ellis, Kanye West y Snoop Dogg.

Tema 8. Nothing In My Way
Abril de 2013, BBC Radio 2, Londres. ‘Hopes And Fears’ alcanza el puesto número 2 en la lista de los 100 discos más escuchados de todos los tiempos votada por los oyentes de la conocida Radio 2 británica. Solo se les resiste Coldplay (situados en el primer puesto) y superan a algunos de sus intérpretes más admirados: Simon & Garfunkel, Bruce Springsteen, The Beatles, REM, U2, Abba…
“A diez años vista, me doy cuenta de que nuestra vulnerabilidad ha sido clave”, decide Tom. “Es algo que resiste ante nuevas tendencias y modas, pues es una verdad humana”.

Tema 9. Hamburg Song
2008, Alemania. Keane son unos enamorados de Alemania, en especial de Berlín. “Una ciudad que se ha reinventado una y otra vez es toda una inspiración”, comenta Tim. “La historia, creatividad, innovación y el espíritu de reconciliación de la ciudad son aspectos con los que Keane como banda se siente muy identificada”. Grabaron su tercer disco ‘Perfect Symmetry’ en Teldex Studios en Berlín.

Tema 10. Crystal Ball
2006 en adelante, por todo el mundo. Además de ser compositores de la vieja escuela, Keane son también pioneros e innovadores: fueron una de las primeras formaciones en lanzar un single en un pincho USB (‘Nothing In My Way’, 2006); en dar un concierto acústico en la Gran Muralla china (de la mano de Burberry, 2011); el primer grupo en emitir un concierto por streaming en 3D. “No está mal para un grupo que empezó tocando en The Crypt en Hastings”, comenta Rich

Tema 11. A Bad Dream 
2005, Helioscentric Studios, Rye, Sussex. Keane graban su segundo larga duración titulado ‘Under The Iron Sea’, con letras centradas en plantear un comentario político y social sobre el mundo moderno. Canciones como ‘A Bad Dream’ e ‘Is It Any Wonder?’ analizan los actos heroicos de la guerra. Dichos temas trascienden también en su siguiente disco, ‘Perfect Symmetry’, en el tema homónimo ‘Perfect Symmetry’ y en ‘Better Than This’. En 2007 son nombrados embajadores de War Child y organizan un concierto benéfico en el Brixton Academy con artistas de la talla de Pet Shop Boys, Lily Allen y Guillemots, entre otros.

Tema 12. Try Again
2012, Japón. “Try again” significa “inténtalo de nuevo” y Tom sabe de buena tinta lo que significa eso. “Al principio no fui consciente de todo lo que nos pasaba. No me daba cuenta de lo maravilloso que era todo”, comenta Tom, siempre tan filosófico. “Me faltaba madurar”, dice sonriente mientras desayuna en Japón. “Pero ahora estoy muy feliz. De hecho, nunca he estado tan contento”.

Tema 13. Spiralling
Desde el principio. Al repasar una década de momentos extraordinarios, Tim se queda con los compartidos con los demás componentes del grupo. “Tengo una foto en la pared del salón en la que salimos riéndonos a carcajadas en Brasil”, recuerda con una sonrisa. “No hay nada mejor que eso, algo tan sencillo como estar con amigos riéndonos y pasándonoslo bien”.

Tema 14. Perfect Symmetry
Arte, siempre. Keane destacan también por sus colaboraciones y han contado con algunas de las mentes más avanzadas para sacarle aún más partido a su singular visión: el novelista/fuerza de la naturaleza Irvine Welsh (director del ominoso vídeo de ‘Atlantic’, 2006), la diseñadora gráfica Sanna Annukka (creadora de la dinámica portada de Under The Iron Sea), artista Osang Gwon (la mente pensante detrás de las esculturas a tamaño real de Perfect Symmetry). Han conocido a algunos de los músicos que más admiran durante su carrera, algo que Tom asemeja a montar en una montaña rusa en Disneyland. En 2011, Tim se quedó sin palabras al encontrarse dos noches seguidas con Paul Simon, uno de sus músicos más admirados. “Los miembros de su equipo de seguridad me tenían ya por un loco peligroso”, comenta. En 2011 en Glasgow se hicieron una foto con Paul McCartney, otro de los héroes musicales de Tim junto con Paul Simon. “Estábamos allí posando y recuerdo haber pensado que iba a dejar a Tim ponerse al lado de Paul”, recuerda Jesse Quin, quien empezó a colaborar con Keane tocando el bajo en las actuaciones en directo y se convirtió en componente de pleno derecho de la banda en 2011. “Paul McCartney le apartó y me cogió a mí diciéndome ‘¡Los bajistas tenemos que estar unidos!’. Tim no me lo perdona”, se ríe. Al presentar a Tom durante la actuación de éste con Queen en el Royal Albert Hall en 2010, Brian May comentó: “Desde Freddie nadie había interpretado esta canción, pues hasta ahora nadie había sido capaz de cantarla como él”.

Tema 15. My Shadow
2004. El novelista William Boyd (cuyo próximo proyecto será la nueva novela de James Bond) ha encontrado en Keane una conexión simbiótica bastante curiosa: en sus principios Keane compusieron un tema titulado ‘Any Human Heart’, inspirado por la novela homónima de Boyd. La canción nunca llegó a grabarse, pero su existencia llegó a oídos del escritor, entonces emocionado con el disco ‘Hopes And Fears’, seducido por “la voz etérea y melancólica” de Tom y “la generosidad melódica con la que Tim había dejado boquiabierto al panorama contemporáneo del rock británico”. William y Tim entablaron amistad y en 2012 ambos buscaban inspiración en las zonas de East Sussex/West Kent para el disco ‘Strangeland’ y la novela ‘Waiting For Sunrise’. El resultado fue un relato corto que toma su nombre del single ‘Sovereign Light Café’ de ‘Strangeland’ (publicado en el interior de la edición de lujo del CD). En una crítica para el periódico The Guardian en 2012, Boyd los definió como “una gran banda británica”.

Tema 16. Silenced By The Night
2006/7, tour Under The Iron Sea, todo el mundo. Frente a la batería, Rich contempla absorto a Tom mientras éste canta ‘Try Again’, una conmovedora composición pianística. “Cada noche me meto tanto en la canción que casi se me olvida dónde entra la batería. Me pierdo en la letra”, recuerda. “Tom consigue transmitir las emociones noche tras noche. Es un cantante de primera”.

Tema 17. Disconnected
“Quizá suene pretencioso decirlo, pero Keane se ha convertido en un concepto positivo y vitalista para mucha gente”, apunta Tim. “Desde luego somos muy <i>genuinos<i/>. Ponemos toda la carne en el asador y nos mostramos tal y como somos en nuestras canciones, y el público responde ante eso. Ya sean adolescentes que se enfrentan a la vida adulta, parejas pasando por un divorcio, gente que vive en zonas de guerra… Todos ellos encuentran inspiración y ayuda en nuestra música”.

Tema 18. Sovereign Light Café
La década de 1980. Por aquel entonces, Keane eran unos chavales que tomaban refrescos en el Sovereign Light Café, en Bexhill-on-Sea. En 2008, siendo ya adultos, bebían refrescos combinados en el Schwarzes Café, de Berlín, disfrutando del horario non-stop del bar para descansar y echar la noche, a veces hasta las 6 de la mañana. Por primera vez en la vida, Tim sintió que “había conseguido lo que siempre había soñado”.

Tema 19. Higher Than The Sun
Noviembre 2013, todas partes. Lanzamiento del primer recopilatorio de grandes éxitos de Keane, una celebración de una de las bandas británicas más reconocidas y un canto al poder de la canción melódica. Sin lugar a dudas, estas canciones mágicas, melancólicas, perennes y bellas son una prueba innegable de la gran aportación de Keane a la totalidad de la felicidad humana.
“Es un sentimiento universal, ¿verdad?”, decide Tim. “Las canciones de mis intérpretes favoritos tienen matices melancólicos, o incluso abiertamente oscuros, pero aún así su música me hace feliz. La gente se toma muy en serio la música, pero en los conciertos de Keane el público siempre está sonriendo. Incluso cuando tratamos temas como el desamor, la confusión y la desesperación. Lo más importante es poder conectar con la gente”.

Tema 20. Won’t Be Broken 
El futuro. Keane nunca ha bajado la guardia, y ahí están sus cinco discos número uno para demostrarlo. Tim Rice-Oxley no ha perdido ni un ápice de ambición y se muestra ansioso por batir nuevos récords.
“Hemos conseguido muchísimo hasta la fecha, pero también creo que nos queda mucho por hacer”, concluye. “Me gustaría hacer uno de esos discos que se aprecian con el paso de los años, que no se entienden hasta que uno madura, pues necesitan de la sabiduría que da la edad. He pasado por muchas cosas y siento que estoy llegando al punto en el que podría componer un disco así. Las experiencias van tomando forma”.
“Todos queremos sentirnos conectados”, remata Tom, en referencia al poder de la emotiva música de Keane. “Al mundo, entre nosotros. Me gustaría haber logrado transmitir que el mundo no es tan terrorífico como a veces parece. Estamos todos <i>juntos<i/> en esto. Hasta el final. La clave está en aprender a comportarnos como seres humanos mientras estamos aquí”